Barbie, a tão falada boneca de cartazes para aqueles que se preocupam com a imagem corporal das meninas, comemorou recentemente seu aniversário de 60 anos. A boneca tem sido um retumbante triunfo para a fabricante de brinquedos Mattel, gerando mais de 3 bilhões em vendas desde a sua introdução em 1959. Apesar de seu sucesso econômico, a Barbie não tem sido sem detratores. Em particular, críticas bem merecidas sobre as contribuições da boneca a ideais de beleza irreais e insalubres têm circulado por décadas.

Uma análise sugere que, se a Barbie fosse uma mulher de verdade, seu tamanho e forma a deixariam com apenas metade do fígado e alguns centímetros de intestino, relegada a ficar de quatro, incapaz de levantar a cabeça gigantesca no pescoço esbelto. Uma versão dos anos 60 da Barbie chegou com um guia de dieta contendo conselhos simples para meninas: “Não coma”. Em 2016, a Mattel lançou a linha “Fashionista” de bonecas Barbie, apresentando, pela primeira vez, um pouco mais variada. conjunto de formas do corpo.

Um dos bonecos neste conjunto é descrito como “curvy”, sugerindo que a Mattel pode estar respondendo aos pais clamando por corpos Barbie mais diversificados e realistas. Mas pesquisas recém-publicadas lançam dúvidas sobre se meninas receberão uma Barbie curvada. Em vez disso, as interações entre as meninas e a Barbie curvilínea proporcionaram uma lição de como o preconceito anti-gordura é internalizado pelas crianças em idade precoce.

Os cientistas estabeleceram que garotas de até 3 anos de idade mostram um viés em favor de corpos magros. Por exemplo, um estudo anterior descobriu que garotas de 3 a 5 anos que mostravam desenhos de crianças variando de magras a gordas eram mais propensas a descrever o desenho mais gordo como uma garota que era malvada, feia, mal-humorada e barulhenta. Eles eram mais propensos a identificar o desenho fino como uma garota que era legal, bonita, inteligente e tinha muitos amigos. No entanto, bonecas Barbie são significativamente menos abstratas do que desenhos de linha, e ao contrário de desenhos simples, as bonecas são aspirantes para muitas meninas.

No recente estudo focado na Barbie, os pesquisadores liderados por Jennifer Harriger da Universidade Pepperdine investigaram como uma amostra etnicamente diversa de meninas entre 3 e 10 anos (76% das quais indicaram ter pelo menos uma boneca Barbie própria) responderia para as novas formas do corpo da Barbie. Cada menina foi presenteada com quatro Barbies em ordem aleatória, uma representando cada forma na nova linha (original, alta, pequena e curvilínea). Curvy A Barbie tem um estômago levemente arredondado, pernas mais grossas e nenhuma “abertura na coxa”. Mas o termo curvy é um pouco enganador. Apesar de não ter aparência de emaciada como a Barbie original, ela ainda é bem magra, provavelmente dos EUA, tamanho 4 ou 6. A Barbie “alta” tem pernas mais longas e é mais fina (se não mais magra) do que a original. A versão “pequena” da Barbie é mais curta, mas ainda fina, com formato de ampulheta. Para este estudo, todas as Barbies tinham o mesmo cabelo e rosto, e estavam vestidas com biquínis idênticos. Aqui está uma foto da programação dos pesquisadores.

Os pesquisadores pediram a cada garota que apontasse para a Barbie que ela achava que era “feliz, inteligente, tem amigos, bonita, ajuda os outros, triste, não inteligente, não tem amigos, não é bonita e malvada”. mais gosta de brincar e indicou se havia uma boneca com a qual não gostariam de brincar.

No geral, as meninas eram claramente tendenciosas em favor dos corpos mais finos. Mais da metade selecionou a Barbie curvilínea como a que não era bonita. Ela também foi a melhor escolha para a Barbie, que não tem amigos e é menos provável que seja selecionada para os adjetivos felizes, inteligentes e bonitos. As garotas raramente escolheram Barbie curvilínea como a que gostariam de jogar – apenas 6% fizeram essa escolha. Notavelmente, quando perguntado por que eles não gostariam de brincar com ela, pelo menos 25% das garotas disseram que era porque a Barbie era gordo, gordinho ou grande.

A tendência de idealizar corpos magros e mostrar atitudes negativas em relação a corpos mais gordos tem implicações sobre como as crianças tratam umas às outras. Mas as crianças que apresentam viés de peso também tendem a ter níveis mais altos de depressão, ansiedade e baixa autoestima. Em outras palavras, se estamos falando de corpos ou corpos humanos da Barbie, há uma longa lista de boas razões para incentivar as crianças a aceitar e respeitar a diversidade de corpos que encontrarão ao longo da vida.